L'histoire de Brest

De la préhistoire à aujourd’hui, Brest est une ville marquée par son passé maritime et dont le présent s’écrit aussi avec la mer.

L’histoire de Brest remonte à la préhistoire avec la topologie du Brest originel, c'est-à-dire celui du château actuel. Lequel est un promontoire, bordé d'un côté par la Penfeld, de l'autre par la mer. 
A l'Antiquité, la naissance de Brest correspond à la construction, sur le site du château actuel, d’un camp fortifié romain à la fin du IIIe siècle. Au Moyen Age, l’histoire de Brest se confond avec celle de son château.  
Au 11ème siècle, son nom latin est Bresta super Caprellam ce qui signifie Brest sur Chevrette. 

En 1593, Henri IV donne à Brest le titre de ville. Idéalement situé pour la surveillance des côtes, Brest inspire Richelieu : ainsi naît l’Arsenal, sur décision de Louis XIV (1631). Son développement est poursuivi par Colbert et bénéficie du génie de Vauban.

Au siècle suivant, commencent les grands voyages d’exploration où s’illustrent au départ de Brest, Bougainville (1766), Kerguelen (1773), La Pérouse (1785), puis d’Entrecasteaux (1791) à sa suite. 

Aujourd’hui, ces naturalistes et découvreurs sont biologistes marins ou océanologues. Leurs navires se nomment Pourquoi pas ? (Ifremer), Marion Dufresne (Institut Polaire Paul-Emile Victor), Antea (Institut de Recherche et Développement), BH2 La Pérouse (Service Hydrographique et Océanographique de la Marine) ou Beautemps-Beaupré (Marine nationale). De nombreuses missions scientifiques sont ainsi régulièrement initiées depuis Brest et leurs observations contribuent à former un réseau actif pour l’étude des océans.

Installé dans la Batterie du Cavalier, le jardin des Explorateurs abrite des espèces botaniques rapportées des quatre coins du monde par des explorateurs et des botanistes partis de Brest.

Ensuite c’est autour de son arsenal que Brest se développe et ce jusqu’à la seconde moitié du 20ème siècle.

Durant la Seconde Guerre mondiale, entre 1940 et 1944, Brest est presque entièrement détruite par 165 bombardements alliés. Après la guerre, son centre-ville historique est presque entièrement reconstruit sur des plans élaborés par l’architecte Jean-Baptiste Mathon (1893- 1971) secondé par Maurice Piquemal, inspecteur général des Ponts et Chaussées (1902-1995). La ville est reconstruite de 1946 à 1961.   

À la fin du 20ème et au début 21ème siècle, la ville développe le secteur tertiaire. 
Aujourd’hui, Brest compte 139 676 habitants (recensement 2012) et est une ville universitaire avec 24 000 étudiants. 
Avec sept autres communes, elle forme depuis le 1er janvier 2015 la 14ème métropole appelée Brest métropole. 

Depuis  le 19 septembre 2014, la ville de Brest est officiellement candidate au label ville d’art et d’histoire. Celui-ci, créé en 1985 par le ministère de la culture et de la communication, est décerné aux villes (ou pays) qui s’engagent dans une démarche de valorisation des patrimoines. 

Aujourd’hui, 184 villes et pays sont labellisés dont 3 en Finistère (Concarneau, Quimper et le pays de Morlaix).

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Dernière mise à jour le : 28 sept. 2016